Rol de la Procalcitonina en Pacientes con Enfermedades Respiratorias

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La procalcitonina es un conocido precursor de la calcitonina con 116 aminoácidos, se ha utilizado durante muchos años como marcador en diferentes tumores tales como: Ca medular de Tiroides, Ca microcítico de pulmón o en tumores carcinoides

Sin embargo, en los últimos años la procalcitonina ha jugado un papel relevante como marcador temprano en los síndromes sépticos ya que aparte de ser liberado en estas células neoplásicas, también es producido por otras células tales como las células parenquimatosas neuroendocrinas pulmonares, el hígado, el riñón, el tejido graso, el musculo y el tracto gastrointestinal con la salvedad de que en estas no se elevará la calcitonina ya que son incapaces de producir la hormona madura

El método mas utilizado para la detección de la procalcitonina es el LUMITEST, el cual tiene el inconveniente de ser incapaz de detectar la forma pura de esta sustancia y siempre se vera contaminada por otros precursores de la calcitonina, sin embargo la gran mayoría de las veces estas contaminaciones serán insignificantes y sin valor clínico alguno. El rango normal ronda los 235 mcg/ml, con un inicio de elevación de 2-4 horas luego de que se inicie el cuadro infeccioso, con un pico de 8-24 horas y valores persistentemente elevados mientras se mantenga el proceso séptico

Causas de elevación de la procalcitonina: Dentro de las causas de elevación de la procalcitonina tenemos:

a)Tumores neuroendocrinos: Ca medular de tiroides, Ca microcítico pulmonar, Síndromes carcinoides

b)Infecciones graves: Bacterianas (existe correlación con la severidad), Viral (es sumamente raro ya que estas infecciones virales producen la citosina interferón gamma que inhibe la liberación de la procalcitonina ), fúngica (puede ser una elevación mucho menor que en las infecciones bacterianas y con un inicio y evolución más insidiosa). Parásitos (la malaria puede producir aumentos muy marcados)

c)Inflamación sistémica de origen no infeccioso: broncoaspiración, lesión por inhalación, pancreatitis, cuadros isquémicos de cualquier tipo (IAM, trombosis mesentérica, ECV, trombosis arterial, etc.)

d)Trauma: Politraumatizados con lesión muscular significativa, quemaduras, cirugía

e)Otros tumores solidos y las neoplasias hematológicas

¿Cuál es la utilidad clínica de este examen de laboratorio?

Funciona como un marcador NO ESPECIFICO de sepsis, de hecho, la PCR es un marcador más sensible pero menos específico para la detección de un proceso infeccioso, siendo la procalcitonina mas especifico para procesos bacterianos agudos y correlacionando la severidad de la elevación con la mortalidad del paciente, También podría utilizarse como un marcador de evolución y respuesta a tratamiento, pero esto último queda reservado para unidades de seguimiento (Cuidados intensivos y Hospitalización) y no tanto para los servicios de emergencias. Por ende, la procalcitonina sirve para apoyar el juicio clínico pero no debe reemplazrlo.

Recientemente se publica este artículo de revisión “Role of Procalcitonin in Managing Adult Patient With Respiratory Tract Infections” en la revista CHEST (2012; 141(4): 1063-1073), en el cual se hace énfasis en el uso de la procalcitonina para identificar a la minoría de los pacientes con neumonía bacteriana. Schuetz et al propone varios escenarios en los que la procalcitonina podría definir y guiar la terapia con antibióticos:

Escenario 1: pacientes con baja probabilidad; son aquellos cuyos niveles de procalcitonina se sitúan por debajo de 0,25 mcg/L, en ellos, suspender los antibióticos y no justificar la presencia de infección bacteriana es posible con una alta sensibilidad, si la persona continua sintiéndose mal o su condición empeora horas subsiguientes, se podría repetir nuevamente la prueba. En fin una procalcitonina por debajo de este nivel no descarta pero hace mucho menos probable la presencia de una infección bacteriana.

Escenario 2: pacientes con alta probabilidad aquellos pacientes con procalcitonina mayor a 0,25 mcg/L (preferiblemente mayores a 0,5 mcg/L) . En ellos la probabilidad de infección bacteriana es extremadamente alta y el protocolo de sepsis debe ser continuado (los autores hacen la salvedad de que ante pacientes con sospecha de sepsis los antibióticos no deben ser retardados a la espera del resultado de la procalcitonina y que esta serviría para apoyar o refutar la continuación de los mismos

Escenario 3: Pacientes en zona gris, son aquellos con procalcitoninas entre 0,25 y 0,50 mcg/L en los cuales podrían ser de utilidad los controles seriados de procalcitonina para orientar la toma de decisiones, asimismo nos ayudará a comprender la tendencia, identificar el pico y ayudar a la determinación del punto de corte para la resolución, asimismo niveles persistentemente elevados nos obliga a buscar otras causas no infecciosas mencionadas con anterioridad.

Para los pacientes gravemente enfermos que han mejorado significativamente , una caída de la procalcitonina a menos de 0,5 mcg/L o en un 90% de su valor inicial debe ofrecer garantías de que la terapia con antibióticos puede ser suspendida con seguridad

Después de un evento traumático, cirugía mayor o shock cardiogénico los niveles de procalcitonina pueden elevarse en ausencia de un proceso séptico; esto secundario a la liberación de citoquinas propias a la lesión primaria. Para tales pacientes que se encuentren recibiendo antibióticos empíricos y que mejoren de forma significativa clínicamente las tendencias (curva) de procalcitonina podrían ayudar a tomar la decisión de suspender los antibióticos teniendo muy en claro que estos niveles no se normalizaran en el plazo inmediato.

Este artículo de revisión muestra los resultados de algunos estudios que apoyan el uso de la procalcitonina como factor de guía de la terapéutica de pacientes con cuadros infecciosos respiratorios por lo cual les recomiendo su lectura y análisis. Les adjunto el link para que puedan descargar el articulo el cual es de libre acceso

http://journal.publications.chestnet.org/article.aspx?articleid=1206490

Procalcitonina

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Sobre nosotros

Médico Especialista en Medicina de Emergencias del Hospital Dr. R.A Calderón Guardia en San José, Costa Rica

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Publicado en: Cuidado Crítico, Insuficiencia Respiratoria, Sepsis

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